Nieuwe technologie biedt een levendig beeld van de mineralogie van Mars.

Nieuwe technologie biedt een levendig beeld van de mineralogie van Mars.

Gale Crater, verzegeld vanaf de rand van Vera Rubin

De onderzoekers slaagden er in om de mineralogie van Mars op een ongekende schaal bloot te leggen, wat zal helpen de geologische geschiedenis en bewoonbaarheid van de planeet te begrijpen. Mineralen worden gevormd uit nieuwe combinaties van elementen. Deze combinaties kunnen worden beïnvloed door geologische activiteit, zoals vulkanen en contacten in de wateromgeving. Als je de mineralogie van een andere planeet begrijpt, kun je je bewust zijn van de vormende krachten die op deze plek zijn betrokken.

Het CheMin-instrument op NASA's Mars rover Curiosity is het eerste instrument dat op een buitenlandse planeet werkt. Maar er zijn beperkingen aan hoeveel hij kan vertellen over de mineralen van de Rode Planeet. Wetenschappers waren in staat om een ​​manier te vinden om meer gegevens te krijgen.

CheMin kan onderscheid maken tussen soorten Martiaanse mineralen en hun verhoudingen. Maar de onderzoekers hadden niet het vermogen om te kalibreren om de exacte samenstelling of kristallijne chemie te meten. Er was bijvoorbeeld informatie over de aanwezigheid van een bepaald type veldspaat op Mars, maar er was onvoldoende gedetailleerd niveau. De kristallen zijn begiftigd met een lange repetitieve structuur. De kleinste eenheid van geometrie van dit kristalrooster wordt de eenheidscel genoemd, bestaande uit herhalende atomaire eenheden. Omdat de eenheidscelparameters voor mineralen die in 13 monsters worden gevonden, bekend zijn, zou CheMin ze als een sleutel kunnen gebruiken om meer informatie over mineralen te ontgrendelen.

Zo bleek dat de Gale Martian-krater veldspaat en olivijnmineralen bevat. De samenstelling van de eerste varieert tussen verschillende bemonsteringslocaties. Ook bereikt het percentage magnesium in olivine 52-72%, wat gegevens over de waterverandering van het materiaal onthult.

Opmerkingen (0)
Zoeken